Les personnes âgées se sont à nouveau distinguées parmi les principales victimes du covid-19 plus de deux ans après le début de la pandémie, ce qui indique qu’une quatrième dose d’immuniseur peut être essentielle pour protéger ce groupe d’âge. La nécessité du deuxième renforcement avait déjà été étudiée, mais la propagation rapide de l’Ichicron au début de cette année a rendu encore plus claire la vulnérabilité de ceux qui ont terminé le programme de vaccination il y a plus de quatre mois et qui sont particulièrement fragiles. Le Mato Grosso do Sul, par exemple, a déjà commencé à appliquer la 4ème injection chez les personnes âgées et São Paulo prévoit de commencer cette nouvelle phase de la campagne en avril.

Des enquêtes réalisées dans deux des plus grands hôpitaux de référence pour le traitement du covid-19 du pays (Emílio Ribas, à São Paulo, et Ronaldo Gazolla, à Rio) ont révélé qu’au début du mois de février, 70% à 90% des personnes tuées par la maladie étaient des personnes non vaccinées ou dont le calendrier de vaccination était incomplet. Fin février, cependant, ce pourcentage est tombé à environ 50%, révélant un nouveau changement dans le profil des victimes. Dans l’autre moitié, la plupart sont des personnes âgées qui ont pris la troisième dose en novembre.

“Au cours des trois premières semaines de la propagation de l’Ichicron, (pratiquement) 100% des morts n’étaient pas vaccinés, le calendrier de vaccination étant incomplet ou immunodéprimé (transplantés, patients cancéreux, entre autres)”, explique l’infectiologue Alexandre Naime Barbosa, de la Faculté de médecine de l’UNESP, à Botucatu. « Maintenant, ce groupe représente 50% des morts, les 50% restants sont déjà âgés avec les trois doses; la différence est qu’ils ont pris cette 3ème dose il y a plus de trois mois et que leur immunité a commencé à baisser. »Botucatu, à l’intérieur de São Paulo, a également commencé l’application de la 4ème injection chez les personnes âgées.

La première vague de covid-19 au Brésil s’est produite entre avril et octobre 2020, avec l’entrée du SRAS-CoV2 dans le pays. La deuxième vague, bien pire, s’est déroulée de décembre 2020 à juin 2021, avec des jours qui ont dépassé les 3 mille morts et l’effondrement du système de santé publique dans plusieurs villes. Le début de la vaccination en janvier de l’année dernière a entraîné une baisse significative de l’âge moyen des victimes, les personnes âgées étant les premières à être vaccinées.

Fin 2021, l’émergence de la variante Ichicron du coronavirus, plus transmissible, a favorisé la propagation rapide de la nouvelle souche au Brésil à partir de janvier de cette année, qui a marqué une troisième vague de la pandémie au Brésil, selon les experts.

« Les vaccins ont été développés pour le Sras-CoV2 à partir de mutations antérieures et présentaient une protection élevée, supérieure à 80% pour les infections bénignes et supérieure à 90% pour les infections graves et les décès », explique l’infectiologue Ethel Maciel, de l’Université fédérale d’Espírito Santo (UFES). “Avec l’émergence de nouvelles variantes, en particulier l’Ichicron, il y a eu une réduction significative de la protection pour les cas les plus légers, bien qu’elle soit restée supérieure à 80% pour les cas graves et les décès.”

Le nombre de décès a de nouveau dépassé la barre des mille victimes quotidiennes à la mi-février, bien qu’il n’ait pas augmenté dans la même proportion que le nombre de cas, qui dépassait les 200 mille infectés par jour. Alors que la létalité de la maladie au Brésil tout au long de la pandémie variait de 2% à 4%, dans cette dernière vague, elle n’a pas dépassé 0,4%, ce qui révèle l’effet de la vaccination.

Or, l’un des grands défis de la vaccination contre le covid-19, selon les experts, est la moindre efficacité du vaccin précisément dans la partie la plus âgée de la population. En raison du phénomène connu sous le nom d’immunosénescence, les personnes de plus de 70 ans sont moins protégées par les immuniseurs que la population générale. Et cette protection a tendance à baisser encore plus après quatre à cinq mois de vaccination complète.

Le même phénomène se produit chez les personnes sous chimiothérapie pour le cancer, les médicaments immunosuppresseurs, les porteurs d’immunodéficience, les personnes vivant avec le VIH, l’utilisation chronique de fortes doses de corticostéroïdes.

À Espírito Santo, par exemple, l’un des rares États à avoir réalisé une telle enquête, le taux de mortalité des personnes âgées vaccinées complètement (deux doses plus un rappel) n’était pas moins de 35 fois plus élevé que chez les personnes non âgées vaccinées complètement.

Aux États-Unis, par exemple, où la population est plus âgée que la population brésilienne, l’âge moyen des personnes tuées par covid avant Ichicron était de 68,4 ans. Ensuite, il est passé à 74,2 ans. Au Brésil, l’âge moyen d’hospitalisation avant Ichicron était de 57,4 ans, passant à 62,5 ans, avec plus de 70% des cas d’hospitalisation de plus de 60 ans.

Réduction des cas
Pour le chercheur Raphael Guimarães, de l’Observatoire Covid-19 / Fiocruz, le pic d’Ichicron a déjà pris du retard, avec la réduction du nombre de nouveaux cas et de décès ces derniers jours. Au cours des 30 prochains jours, le Brésil traverse ce que les chercheurs appellent une “fenêtre d’opportunité” pour optimiser la lutte contre le virus, car la grande majorité de la population sera immunisée, soit en raison de la vaccination, soit en raison d’une infection récente par la nouvelle souche.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.