Avec l’expansion de la couverture vaccinale contre le covid-19, l’Institut des enfants et des adolescents de l’hôpital das Clínicas da Faculdade de Medicina da USP (FMUSP) met en garde contre l’importance d’assurer l’accès à une nutrition adéquate afin d’accroître l’efficacité de la réponse immunitaire. Le trouble nutritionnel vécu par la population brésilienne ces dernières années entrave la production d’anticorps par l’organisme, explique le professeur Magda Carneiro-Sampaio, chef de pédiatrie au FMUSP et immunologiste.

L’enseignant dit que bien que le vaccin stimule l’action du système immunitaire, il dépend d’autres facteurs pour assurer une protection adéquate contre les agents infectieux. “Au début, la prolifération de clones de lymphocytes T ou B se produit dans le corps. Ce sont eux qui, dans leur phase la plus différenciée, produiront les anticorps, qui sont formés par des protéines. »Ainsi, l’apport d’acides aminés, l’unité de base des structures protéiques, est nécessaire pour générer et libérer des lymphocytes dans la circulation sanguine, où ils peuvent détecter des agents étrangers et faciliter leur destruction.
« Le souci est que la population vit un moment de grand besoin. Il y a des taux croissants de familles à risque alimentaire, ayant faim ou des restrictions très graves sur les aliments de grande valeur nutritive ”, dit Magda. Selon l’Enquête nationale sur la sécurité alimentaire dans le contexte de la pandémie de Covid-19 au Brésil, publiée en avril 2021, parmi les plus de 116 millions de Brésiliens consultés par l’étude, 43 millions n’avaient pas assez de nourriture et 19 millions étaient confrontés à la faim. En outre, 16,2 % des logements comptaient des résidents âgés de 5 à 17 ans. « Un enfant, pour avoir une bonne réponse vaccinale, doit disposer de protéines, de vitamines et de sels minéraux. Ces nutriments proviennent d’aliments coûteux tels que le lait, la viande et les fruits.”
Pour le pédiatre, le retour à l’école est l’occasion d’améliorer ou de renforcer l’alimentation du nourrisson. “Ce serait très intéressant si l’école offrait deux bons repas, et pas seulement des collations. Cela aide la famille à avoir un peu plus de conditions pour acheter de la bonne nourriture pour les autres enfants de la maison ”, explique Magda, qui poursuit: « il pourrait même y avoir une sorte de programme pour que les enfants à l’école, s’ils ont des frères, puissent ramener de la nourriture à la maison, pour toute leur famille.”
En outre, une nutrition insuffisante rend les jeunes plus sensibles aux infections et aux maladies. « Le manque de nutriments empêche non seulement l’enfant d’avoir une réaction adéquate aux vaccins, mais induit également une réponse plus faible de l’organisme à l’envahisseur directement. »Magda conclut en déclarant que, bien que les perspectives à court terme pour résoudre le problème ne soient pas encourageantes, il est nécessaire d’y faire face avec une certaine urgence. La malnutrition peut entraîner des carences importantes dans le corps à l’âge adulte.

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